domingo, 19 de febrero de 2012

Derrame de Petróleo. Catástrofe ecológica


                                       
El tema de los derrames de petróleo es impactante y muy triste por el daño que causa al medio ambiente y a los seres vivos.

Entre los más graves desastres que atentan contra la biodiversidad se encuentran los derrames de petróleo en los mares y océanos.
La contaminación por petróleo crudo o por petróleo refinado (diesel, gasolina, kerosén y otros productos obtenidos por destilación fraccionada y procesamiento químico del petróleo crudo) es generada accidental o deliberadamente desde diferentes fuentes.

La contaminación proviene de los accidentes de los buques tanques y de las fugas en los equipos de perforación marina. Otra fuente de contaminación proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo en las ciudades y en zonas industriales, que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los océanos.

Millones de toneladas al año son transportadas a través de los mares. Desgraciadamente, siempre ocurren accidentes en alta mar y pérdidas de petróleo en las operaciones de carga y descarga en los puertos. Además, debido a malas prácticas habituales, los tanques cisterna utilizan como lastre agua de mar y la regresan contaminada con petróleo. Otros buque-tanques bombean el petróleo de desecho al mar en forma de desperdicio. Otra forma de contaminación por petróleo del mar proviene de la perforación de pozos de gas y petróleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberías subacuáticas. 

¿Qué sucede cuando se produce un derrame de petróleo?
Cuando se vierte petróleo en el mar, la mancha de aceite se extiende en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, de un espesor muy delgado. Se estima que en el transcurso de 1½ horas, 1 m3 de petróleo puede llegar a formar una mancha de 100 m de diámetro y 0,1 mm de espesor. Una gran parte del petróleo (sobre el 60%) se evapora.
 El petróleo evaporado es descompuesto por foto-oxidación en la atmósfera. Del crudo que queda en el agua, una parte sufre foto-oxidación, otra parte se disuelve en el agua (esto es lo más peligroso), y lo que queda forma una gelatina de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrán densas, semisólidas, con aspecto asfáltico.

Los efectos del petróleo sobre los ecosistemas marinos dependen de varios factores, entre los que se cuentan: tipo de petróleo (crudo o refinado), cantidad, distancia del sitio contaminado con la playa, época del año, condiciones atmosféricas, temperatura media del agua y corrientes oceánicas.

¿Cuáles son los efectos del derrame de petróleo sobre la flora y fauna?

El petróleo o cualquier tipo de hidrocarburos, crudo o refinado, daña los ecosistemas marinos produciendo uno o varios de los efectos que se mencionan a continuación:
  • Muerte de los organismos por asfixia.
  • Muerte de los organismos por envenenamiento, sea por absorción, o por contacto.
  • Muerte por exposición a los componentes tóxicos del petróleo, solubles en agua.
  • Destrucción de los organismos jóvenes o recién nacidos.
  • Disminución de la resistencia o aumento de infecciones en las especies, especialmente avifauna, por absorción de ciertas cantidades sub-letales de petróleo.
  • Efectos negativos sobre la reproducción y propagación a la fauna y flora marina.
  • Destrucción de las fuentes alimenticias de las especies superiores.
  • Incorporación de carcinógenos en la cadena alimentaria.
La mayoría de los ecosistemas marinos expuestos a grandes cantidades de petróleo crudo requieren unos 3 años para su recuperación. Sin embargo, los ecosistemas marinos contaminados por petróleo refinado, en especial en los estuarios, requieren de 10 años o más para su recuperación.

 El derrame de petróleo causado por la embarcación Barge Florida en Cabo Cod, en 1969, mostró trazas de petróleo en los sedimentos marinos y en tejidos de algunos animales marinos, 20 años después de ocurrido el accidente. 

El petróleo derramado en el mar es degradado en un proceso muy lento por bacterias, que puede llevar años incluso.
Leer mas en: Biodisol




lunes, 6 de febrero de 2012

Dorsales y fosas oceánicas

Mid Atlantic Ridge
Las dorsales oceánicas son grandes elevaciones submarinas situadas en la parte central de los océanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2000 a 3000 metros y presentan un surco central, llamado Rift,por donde sale magma continuamente desde la astenosfera, a través de las fisuras del fondo del océano, y forma nuevos volcanes y porciones de corteza oceánica. Debido a esto, las rocas son más jóvenes en el centro de la dorsal (cerca de donde está la fisura) que en la periferia. 

Esto provoca que a lo largo de millones de años, el fondo del océano vaya creciendo y se expanda, por lo que los continentes a ambos lados de ese océano se alejarán entre sí. Esto es lo que sucede actualmente con el océano Atlántico, que se expande y provoca que Europa y África se alejan del continente americano, proceso que se inició hace unos 180 millones de años. Por otro lado, la permanente renovación del suelo de los océanos por este continuo fluir de magma hace que esta clase de corteza sea, por lo general, considerablemente más joven que las cortezas continentales, al menos, en las partes más próximas a la propia dorsal.
Algunas cimas de las dorsales sobresalen por encima del mar y forman islas volcánicas, como IslandiaSanta Elena o Ascensión.

Todas las dorsales oceánicas se caracterizan por su gran actividad sísmica y volcánica, pero la dorsal medio atlántica se caracteriza por ser el foco del 80% de los terremotos en el Océano atlántico.
Todos los días ocurren miles de sismos en todo el planeta…y en las dorsales  la mayoría de los sismos son de poca profundidad.a 10 km,eso es normal ahí.

Los sismos que  ocurren en las dorsales no son determinantes en eventos que ocurren en otras partes y menos si están a miles de kilómetros de distancia,escribo esto debido a que en algunos sitios afirman cosas que no son.

Por ejemplo, los eventos que se dan en la dorsal meso-atlántica,“no son causa” de evento sísmico para Venezuela y países vecinos,esta demasiado lejos!
Los eventos sísmicos de Venezuela son producto de la interacción de la placa sudamericana y la placa Caribe, más el sistema de fallas de Venezuela (Falla de Bocono- San Sebastian- El Pilar).

Sergio Almazán Esqueda, geólogo egresado del IPN, Premio Nacional de Geología 2003, autor del libro Planeta Tierra, riesgos geológicos y desastres naturales.
Un evento en está dorsal NO  ocasiona eventos sísmicos en Brasil o Argentina, eso es descabellado.

Igualmente un evento que se produzca aquí .
No es causa de terremotos en la zona de Sumatra o Indonesia,esa zona tiene sus propias fallas geológicas que son las causantes de eventos sísmicos  en esa zona,esto es mucho más descabellado que el ejemplo anterior.
Hasta ahora ese tipo de teorías no tiene suficiente respaldo a nivel científico.
Ojala la tecnología llegue a predecir la hora,el día,la ubicación geográfica exacta de un terremoto.

Todavía eso no es posible.


Un evento en la Dorsal Atlántica no es causa de sismos en Perú,Chile o Bolivia,esa zona tiene sus propias fallas.

Me gusta investigar y más si se trata de este tema en donde hay tantos mitos ,en donde se mezcla información científica  con otras cosas que no lo son, y si a esto lo unes con naves doradas, plateadas,cometas, profecías mayas, y el fanatismo religioso crea un pasticho alucinante y terrorífico,lo siento pero así es como lo veo.

Pienso que no cuesta nada,buscar la información como debe ser,pero me imagino que existen personas muy "flojas" para investigar.

Las fosas oceánicas 

Son regiones deprimidas y alargadas del fondo submarino donde aumenta la profundidad del océano. Es una forma de relieve oceánico que puede llegar Hasta los 11 Km. de profundidad.

La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja, normalmente ente los 0º y 2 °C. De momento, la fosa oceánica más profunda es la sima Challenger en la fosa de las Marianas con 11.033 metros de profundidad. Aunque no lo parezca, en las fosas oceánicas existe vida marina, como por ejemplo los moluscos.
En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas, con seis fosas que superan los 10.000 m de profundidad.
Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro, sino junto a las costas de islas volcánicas y continentes.
 El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental


Procesos geológicos asociados a las fosas

Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa.
Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción, lugares de la corteza terrestre donde dos placas litosféricas convergen, colisionan, y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra.

 Como resultado produce una gran depresión en el suelo submarino; un buen ejemplo de ello es el la fosa peruano-chilena que es el resultado del choque entre una placa continental sudamericana y la placa oceánica de Nazca.

Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones, compresiones y rozamiento entre las dos placas. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno.
Cuando la placa que subduce alcanza la astenósfera se funde, y los materiales fundidos, más ligeros, asciende originando volcanes. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos:

Fuentes: 
Wikipedía y consulta al Geológo Sergio Almazán y al Ingeniero Carlos Genatios,de mi "grupo de apoyo" de este blog.
Apoyo del blog El Planeta Azul